Opschaling van huisbezoeken in Brazilië

Tegen het einde van 2017 hadden medewerkers van het Braziliaanse programma Criança Feliz maar liefst 167.454 kinderen en 22.946 zwangere vrouwen thuis bezocht. Ongeveer 45 procent van de gemeenten – 2.547 van in totaal 5.570 – hadden zich ingeschreven voor het programma. Criança Feliz werd opgericht door het ministerie van Sociale Ontwikkeling met steun van de Bernard van Leer Foundation, dankzij onze expertise met huisbezoekprojecten in het land. Het programma stelt zich ten doel meer dan 3 miljoen kinderen te bereiken voor het jaar 2020, waarmee het één van de grootste inspanningen wereldwijd in zijn soort zal worden.

Het ondersteunen van ouders betekent samenwerken met lokale overheden

Het opschalen van huisbezoekprogramma’s is in Brazilië een uitdaging. De bestuursstructuur van het land betekent dat bevoegdheden liggen bij gouverneurs van staten en burgemeesters van gemeenten, en elke staat of gemeente die huisbezoeken wil aanbieden moet hiervoor zijn financiële, geografische en institutionele capaciteiten aanpassen. De uitdagingen in landelijke, semi-stedelijke of stedelijke gebieden lopen erg uiteen.

Na verscheidene jaren van het ondersteunen van huisbezoekprogramma’s met United Way in het Amazonegebied – een regio met een lastige logistiek, veel armoede en een rijke culturele diversiteit, heeft de Foundation waardevolle lessen geleerd. In het bijzonder bleek uit deze ervaringen dat het mogelijk is om lokale zorgverleners, die zich vooral richten op het voorkomen van ziektes als malaria, op te leiden om ook ouders te coachen in zaken als voeding, voorschools leren en geboorteregistratie.

Ambitie om miljoenen kinderen in Brazilië te bereiken

Ongeveer de helft van alle families in Brazilië voldoet aan de criteria van sociaal kwetsbaar, waardoor ze in aanmerking komen voor het programma van Criança Feliz. Dat houdt in dat het gezin kan rekenen op een wekelijks huisbezoek vanaf de zwangerschap en gedurende de eerste duizend dagen van het kind, gevolgd door minder frequente bezoeken tot het kind met vier jaar aan school begint. De methodologie voor deze huisbezoeken is gebaseerd op het UNICEF/WHO Care for Child Development programma.

Osmar Terra, de huidige minister van Sociale Ontwikkeling, en een voormalig arts die zich in de Braziliaanse politiek inzet voor jonge kinderen, zei:

“Hoe meer het publiek het belang begrijpt van de eerste jaren van het leven van een kind, hoe meer steun het programma geniet en hoe groter het effect zal zijn. Er bestaat geen enkel sociaal programma met een hogere kosten-batenverhouding dan deze. Het is een langetermijninvestering die het leven van families voorgoed zal veranderen en een uitweg biedt uit levens getekend door geweld en armoede.”