A primeira smart city da Índia amiga das crianças

Quando a missão “smart cities” da Índia anunciou seu ranking de candidatos para apoiar em 2016, Bhubaneswar – capital do estado indiano de Odisha – liderou a lista. Bhubaneshwar foi mais tarde nomeada finalista no World Smart City Awards. A Fundação van Leer tem trabalhado com o governo da cidade e o Instituto Nacional de Assuntos Urbanos da Índia para capacitar os planejadores urbanos, para que estes possam refletir as necessidades das crianças pequenas nos projetos de expansão e regeneração da cidade.

Crescendo em uma Índia urbana

De acordo com o censo de 2011, 75.237 crianças com menos de 6 anos viviam em Bhubaneswar -, mas a cidade está crescendo rapidamente, como muitas cidades na Índia, levando ao crescimento caótico concentrado em assentamentos e favelas informais com infraestrutura inadequada.

Os problemas enfrentados pelas crianças pequenas na cidade de Bhubaneswar incluem defecação a céu aberto; parques não acessíveis; falta de calçadas e caminhos para pedestres, iluminação pública, e lugares seguros para atravessar as ruas; e em certos bairros elas têm que ir à escola por transporte público, uma forma hostil de locomoção.

Planejando fazer melhores cidades para as crianças

A Fundação está investindo 790 mil euros ao longo de três anos, e a Bhubaneswar Development Authority – responsável pelo desenvolvimento da cidade – comprometeu-se a aportar mais 5,1 milhões de euros. Em novembro de 2016, ocorreu o lançamento formal do Smart City Center Amiga da Criança, que com nossa ajuda tem fornecido apoio técnico para incorporar diretrizes amigas da criança no planejamento e desenvolvimento de infraestrutura e capacitação de planejadores e funcionários municipais.

Em 2017, a cidade completou o mapeamento dos bairros em 57 dos 67 distritos, reunindo dados sobre o número de crianças em cada um deles e os serviços disponíveis, como anganwadis centers, escolas, hospitais, unidades de saúde, parques e acesso ao transporte público. Também iniciou um projeto de 18 meses de reforma da Janpath Road, uma via de seis quilômetros com oito faixas de tráfego.